Equinácea: ¿Refuerzo Inmunitario Probado o Aceite de Serpiente?

Echinacea es un suplemento dietético a base de hierbas que, al igual que muchos otros, se promociona como un método eficaz para prevenir y tal vez incluso tratar el resfriado común. Sin embargo, estudios recientes muestran que este suplemento puede no ser tan efectivo como se creía. ¿Estamos condenados a sufrir con el resfriado común todas las estaciones sin falta o hay realmente algo que podamos hacer para mejorar la función del sistema inmunológico? La respuesta en realidad puede sorprenderte.

El Aumento de la Popularidad

Los estudios clínicos sobre equinácea realmente no tomaron forma hasta hace aproximadamente una década, cuando dos estudios separados proporcionaron resultados contradictorios en el período de solo unos pocos años. El primer estudio, un proyecto doble ciego de la Escuela de Medicina de la Universidad de Virginia, encontró que la hierba hizo poco para detener los síntomas del resfriado común o acortar su duración.

Sin embargo, en 2007, un estudio de la Universidad de Connecticut encontró que la hierba redujo las posibilidades de contraer un resfriado en más de la mitad y redujo la duración de los resfriados en aproximadamente un día y medio. Entonces, ¿cuál es la verdad? ¿Es la equinácea un producto curativo que estimulará el funcionamiento del sistema inmunológico o una pérdida de tiempo y dinero?

Equinácea: Héroe o Bombo?

A mediados de la última década, millones de personas en todo el mundo compraban equinácea con la esperanza de prevenir y tratar sus resfriados. Después de todo, los resfriados nos ralentizan y nos impiden disfrutar de nuestros estilos de vida ocupados, y simplemente no tenemos tiempo para ellos.

Sin embargo, a medida que la hierba se hizo más popular, los médicos e investigadores se volvieron más escépticos. Se realizaron más estudios y, como resulta, este suplemento ciertamente no es el héroe que una vez se pensó que era. Estudios repetidos continúan sugiriendo que hace poco para prevenir, tratar o disminuir la duración del resfriado común. Sin embargo, no vuelvas a poner esa botella de Equinácea en el estante todavía.

La Utilidad de la Equinácea

A pesar de los estudios científicos, muchas personas todavía creen que el suplemento realmente les ayuda a sentirse mejor más rápido, o que puede proporcionar suficiente apoyo inmunológico para combatir los gérmenes desagradables antes de que aparezcan síntomas. Algunos científicos creen que este es un clásico “efecto placebo”, pero esto no debería desconcertarte si sientes que la hierba realmente te ayuda a sentirte mejor.

De hecho, estudios adicionales han demostrado que la hierba en realidad puede ayudar a aumentar los glóbulos blancos; dando credibilidad a su potencial como refuerzo inmunológico, pero confundiendo a los consumidores en el proceso, sin embargo. Otros estudios aún están en curso para determinar si es efectivo o no en el tratamiento de afecciones como la gripe e incluso las infecciones por hongos.

¿Qué Podemos Hacer?

Nuestros estilos de vida ocupados simplemente no nos permiten estar atascados con secreción nasal, fiebre y tos. Hay trabajos que hacer, dinero que ganar, niños que necesitan nuestra atención y un millón de otras cosas que exigen nuestro tiempo diario. Cuando se toma como se indica, la equinácea no tiene efectos secundarios notorios; sin embargo, se ha demostrado que tiene algunas propiedades laxantes en dosis más grandes.

Para prevenir y tratar el resfriado común, debemos seguir los procedimientos estándar que nuestros médicos han estado perforando en nuestras cabezas durante más de un siglo: beber muchos líquidos, tratar las fiebres con medicamentos de venta libre y lavarnos las manos con frecuencia.

Por lo tanto, si bien aún no hay una respuesta universal, si cree que la equinácea funciona para usted, no hay daño en continuar usándola. Al final del día, la mentalidad de prevención y fortalecimiento del sistema inmunológico es una estrategia mucho mejor que tratar de curar el resfriado o la gripe o cualquier otro villano que ataque nuestra mejor salud. Eso es seguro!

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Slaine

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